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【法律新闻】政府修改刑法,基督城地震遇难者或可瞑目

作者: 编辑部   日期:2018-12-04 11:01 阅读:  来源:新西兰工党NZLabourParty  
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《刑法》有一个“一年零一天”原则,估计很少有人知道。简单地说,要起诉一个犯罪嫌疑人谋杀(murder)或过失杀人(manslaughter),死亡和导致死亡的原因必须发生在一年零一天之内。换句话说,这两者之间如果超过一年零一天,则不能起诉。

除非被害人在被告人的不法行为发生之日起一年零一天内死去,否则被害人的死亡不能归责于被告人。

真的吗?

真的。新西兰《刑法1961》第162条:

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为什么?

"The year and a day rule "(一年零一天原则)沿袭的是英美法系共同法传统。

美国总统里根1981年遇刺案想必大家熟知。里根总统中弹但随后康复。中弹但随后没有康复的是他的新闻大秘布莱迪(James Brady )。他头部中弹,虽保住性命却半身不遂。他2014年8月去世。四天后,当局认定他的死亡属“谋杀”(homicide),但开枪的那位未被起诉,原因之一是因为布莱迪中弹是33年前的事,超过了刑法规定的一年零一天规则。

在新西兰至少有两桩案件令人痛心。

其一,

2017年一位被暴击的受害者死去,但现代医疗手段使他的生命维持了15个月——受这一刑法规则限制,不能对犯罪嫌疑人予以谋杀或过失杀人起诉。

其二,

便是基督城大地震CTV大楼坍塌(2011年2月22日),115人遇难,其中包括23名中国留学生。不能起诉的主要原因之一便是CTV大楼是1986年设计完工的! 

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当然,这条刑法规则自有它存在的理由和道理。英国、加拿大、爱尔兰等相继取消。但英国有了一条补充性规定:如果死亡与导致死亡的原因超过三年,起诉则需要检察总长特批。

美国各州不一,但随2001年最高法院判例,基本确定对这一规则的废止。加利福尼亚州则将“一年零一天”改为“三年零一天”。

回到新西兰,有关事态反映到工党领袖婕森达·阿德恩。她说她向遇难家属做了承诺。因此,工党组建联合政府之后,立即启动修法程序,推出Crimes Amendment Bill ,废止《刑法》第162条。

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该法案一读后交法制委员会审订。法制委员会共收到民众和专业机构42份意见书,于2018年9月28日完成审订交国会二读。

(以上为简译,仅供参考,具体内容请见原文)

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